La place du parfum pendant la Renaissance

Le parfum se fait une place de choix pendant la Renaissance, c’est-à-dire entre le XIVe et le XVIe siècle. C’est une époque importante pour la parfumerie, les nobles sont de plus en plus nombreux à avoir recours aux parfums. L’hygiène était compliquée, prendre un bain demandait la mobilisation d’un personnel considérable et beaucoup de temps. Apporter des litres d’eau, la faire chauffer… Il était plus facile d’opter pour le parfum afin de camoufler les odeurs corporelles. De plus, une hantise générale a vu le jour à cette époque : on soupçonnait l’eau d’être un vecteur de contagion, une raison supplémentaire d’éloigner les foules des bains.

La mode des parfums à la Renaissance s’est donc développée dans ce contexte, avec des parfums forts et capiteux bien « couvrants ». Les nobles ayant les moyens de s’en procurer optaient surtout pour des fragrances à base de musc, d’ambre, de jasmin et de tubéreuse.

Comment la Renaissance a fait évoluer les parfums ?

Le monde de la parfumerie a largement profité des grandes expéditions pour se renouveler et proposer des parfums originaux, encore méconnus. Christophe Colomb, Magellan et Vasco De Gama y sont pour beaucoup. Lors de leurs expéditions, ils sélectionnaient des fleurs et plantes exotiques venues de contrées lointaines pour les rapporter en Europe. On leur doit l’arrivée du cacao, de la vanille, de la cardamome, du tabac et du poivre. Si les plantes réussissaient à survivre sur leurs nouvelles terres, elles étaient intégrées à des formules inédites pour créer des parfums exclusifs.

Venise la belle, à la pointe de la mode

En 1555 apparaît le premier Traité européen de la parfumerie à Venise. Les Italiens deviennent les précurseurs en matière de gants parfumés. On dispose aujourd’hui encore de la « recette de la Peau d’Espagne », une macération de la peau tannée dans de l’eau de rose à laquelle on ajoute des matières odorantes. Le tout est ensuite malaxé avec des notes animales.

Paris et sa passion des gants parfumés

Si on considère la Renaissance originaire d’Italie, le Royaume de France a rapidement emboîté le pas à ses voisins, les parfumeurs venant s’installer à Paris. La Corporation des Gantiers parfumeurs français voit le jour en 1656, sous le règne du Roi Soleil. La passion de Louis XIV et des gens de sa cour pour le parfum est de notoriété publique. Le parfum coule à flots à Versailles, appliqué sur les gants bien sûr, mais aussi les corps, les meubles, les vêtements, les accessoires, et même les animaux.

Renaissance et parfum sont indissociables en France, en Italie et dans toute l’Europe. Mais le parfum était exclusivement réservé à la noblesse ayant les moyens de s’offrir ce produit de luxe.

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Découvrez la place du parfum au temps de l’Égypte antique, au Moyen ge, sa place dans l’Islam, découvrez les secrets des parfums modernes, les liens entre les rois et le parfum et l’Histoire du parfum.

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